Paziente pediatrica guarisce da Covid-19 con la terapia ECMO

2 Settembre 2020

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Karla Duarte è una dei primi pazienti pediatrici COVID-19 negli Stati Uniti a utilizzare la terapia ECMO.

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Nell’autunno del suo primo anno di liceo, Karla Duarte ha raggiunto un traguardo emozionante: ha compiuto 16 anni. L’adolescente uscente di Queens Village, NY, ha segnato l’occasione con la famiglia e gli amici in una celebrazione degna di una fiaba. Ma solo pochi mesi dopo, la sua vita avrebbe preso una svolta inaspettata.

“È iniziato come una tosse secca e un prurito all’orecchio. Poi sono venuti i brividi e la febbre “, ha detto. Mentre alcuni dei suoi sintomi erano in linea con il Covid-19 , Karla non era troppo preoccupata. Era giovane e sana e presumibilmente meno a rischio di contrarre il virus.

Tuttavia, sua madre, Ana, la teneva d’occhio. “A volte ha infezioni alle orecchie, quindi abbiamo pensato che potesse essere quello o un raffreddore”, ha spiegato. Karla ha preso Tylenol per ridurre la febbre, ma è passata una settimana e le sue condizioni sono peggiorate. “Avevo il fiato corto e mi sono venute le vertigini quando mi alzavo”, ha detto Karla. Fu allora che si diressero al pronto soccorso del Cohen Children’s Medical Center .

Una radiografia ha rivelato che Karla aveva la polmonite, un indicatore chiave di COVID-19. È stata testata per il virus e 24 ore dopo un risultato positivo lo ha confermato.

Karla è stata ricoverata e monitorata da vicino nei giorni successivi. Ma anche con il trattamento con ossigeno, il virus ha continuato a indebolire i suoi polmoni. È stata trasferita all’unità di terapia intensiva pediatrica per cure più specialistiche. Ma nonostante i medici provassero una lunga lista di terapie convenzionali e farmaci sperimentali, incluso il farmaco anti-malaria idrossiclorochina, la sua febbre è aumentata a 103 gradi F e la sua respirazione è peggiorata.

“Abbiamo esaurito ogni opzione”, ha detto Ana. “Ricordo che Karla mi chiese: ‘Quando finirà tutto questo?’ E le ho preso la mano e le ho detto: ‘Presto, mamma, presto’ “.

Poiché le condizioni di Karla sono diventate più critiche, i suoi medici hanno detto che ora aveva bisogno dell’assistenza di un ventilatore. “La notizia è stata traumatizzante. Non riuscivo a smettere di piangere, ma ho detto loro: ‘Per favore, fate ciò che è meglio per mia figlia. Per favore salvala. ‘”

Karla è stata posta su un ventilatore, ma dopo due giorni senza progressi è stato necessario un approccio più invasivo. Ana ha incontrato il medico della PICU , che insieme a un ampio team di specialisti, ha fornito un tipo sofisticato di terapia cardiaca e polmonare chiamata ossigenazione extracorporea a membrana (ECMO)  .

Utilizzata con un ventilatore, la terapia ECMO aiuta a trattare le persone con insufficienza respiratoria acuta. La macchina sostituisce artificialmente la funzione del cuore e dei polmoni e funziona pompando il sangue dentro e fuori dal corpo in modo sicuro.

Il capo della Pediatric Critical Care Medicine,  ha monitorato Karla mentre era in ECMO. “Questa era l’ultima possibilità di combattimento di Karla”, ha detto il dottor Schneider. “Era una giovane donna in buona salute e il suo cuore era forte, quindi valeva assolutamente la pena provare.”

Ogni giorno che passava, Ana rimaneva al fianco di sua figlia, sperando in un miracolo. “Mi stavo aggrappando alla mia fede e pregavo Dio”, ha detto. “Dr. Schneider, gli infermieri e tutto il personale mi hanno aiutato a superarlo. Erano come una famiglia e sono andati ben oltre i loro doveri per fornire cure straordinarie “.

Miracolosamente, una settimana dopo, le cose hanno cominciato a migliorare. I livelli di ossigeno di Karla stavano migliorando e l’ECMO non era più necessario. Da lì in poi, Karla ha continuato a migliorare. Alla fine le è stato tolto il ventilatore ed è stata in grado di respirare da sola.

Dopo una degenza in ospedale di quasi un mese, Karla ha potuto festeggiare un’altra pietra miliare “dolce” della sua giovane vita: il ritorno a casa. “Il personale medico riempiva i corridoi e applaudiva e applaudiva per me. Ero felicissima “, ha detto. “Quello è stato il momento in cui ho capito di averlo fatto.”

Karla è una dei primi pazienti pediatrici COVID-19 nel paese a utilizzare l’ECMO e la prima a uscire con successo dalla macchina.

Con una lunga strada di terapia fisica davanti a lei, Karla diventa ogni giorno più forte. Per ora, è solo felice di essere tornata a casa con la sua famiglia e spera che la sua storia ispiri gli altri a prendere sul serio le distanze sociali.

“Non lo auguro a nessuno”, ha detto. “Ho preso questo virus, quindi anche chiunque altro della mia età può ottenerlo. Ma se facciamo la nostra parte rimanendo a casa e prendendo le giuste precauzioni, possiamo proteggerci a vicenda e salvare vite umane “.

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